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世毕盟:从普通211,到2019哈佛大学全奖博士offer,我的申请之路!



  

 

  在2月份收到哈佛大学Applied Physics的offer之后,我的申请季就差不多到了末尾。这一路走来,从一个国外学校眼中不是非常有名的高校到得到哈佛的教授的认可,我觉得有许多的感慨,但归根结底,就是一个关于坚持的故事吧。

  个人经历

  大一进入校园,没有定下非常清晰的目标,我就首先参加了很多学校的活动,学生会、班委……虽然很多人都觉得这类活动对于申请没有多大的帮助,但我却认为它们由内而外改变了我。随着组织能力、交流能力的提升,我在后期科研与导师的交流中总是充满热情,能够顺利地表述自己的观点,也在导师们给我正面的评价上有极大的助力。

  积极丰富校园生活的同时,我也始终秉持着前辈们的忠告,从一开始就为自己设下了绩点的要求,没有耽误自己的学习。从大一开始,公共基础课与高中知识有很大的相关度,因此不需要耗费非常大的精力。随着专业课逐渐增加的难度,我也开始将更多的精力放在了学习上面。大一暑假,我和小伙伴们组队开始了学校的大创项目,对科研有了最基础的了解,也正是在逐渐了解的过程中,我对科研愈发产生了浓厚的兴趣,萌生了出国的念头。

  签约世毕盟

  在我们学校,很少有前辈们在本科后直接申请PhD项目,因此也缺少可以参照学习的经验,让我一度有些迷茫。在大二决定出国后,我想适当规划一下自己的申请路线,通过“百度一下,你就知道”找到了很多的机构,但是咨询了很多都让我弄不清楚我到底该做什么,无法产生足够的信任。这时,我认识的一位中科大当年申请的学姐向我推荐了世毕盟,世毕盟的半DIY项目与其他机构不同,它更像是申请路上的伙伴,他们在PhD的申请上和传统中介不同,主要强调了科研、暑研这类软背景在申请上的重要作用,也让我很快明确了自己现阶段应该做的准备。授之以鱼不如授之以渔,世毕盟主要以授课的方式教我们怎么做好科研、怎么展示自己做的科研、怎么通过暑研起到扭转战局的作用……同时还有培训师与mentor时刻解答我遇到的疑问,因此很快我选择了世毕盟。

  申请前准备

  在世毕盟的影响下,我很早就意识到科研在申请中的重要性。当时自己的大创项目已经做的差不多了,我对科研探究产生了浓厚的兴趣,也萌生了在科研上更进一步的念头。科研方向的选定一开始困扰了我很久,为此我在前几次meeting中与mentor多次讨论到合适的方向与导师问题,我的mentor也为我提供了很多方向比较有名的导师,让我阅读他们的文章与网站寻找自己最感兴趣的方向。在多方位的思考后我确定了一个偏向生物材料的方向,并尝试向一位复旦大学的导师提交了想进组学习的申请。因为是跨学校进行科研,我格外珍视当时难得的科研机会,除了刚开始跟着师姐学习了比较基础的生物实验操作以及相关知识,我大量投入自己的精力阅读文献,与导师师姐分享。我的导师有每周小组会让所有成员简短汇报的习惯,我也努力在组会上展示自己,甚至有时候提一些问题,努力让自己跟上别人的思路。最后我极高的出勤率与参与度让我的导师认可了我的工作,也使我能够在之后有幸继续在组里留下来。

  在暑假接近末尾,我结合自己科研中的问题与体会,与导师商量了一下,开一个小课题进行尝试。很多本科的同学们都有一个误区,觉得自己学习的专业知识有限,进入实验室没有可以做的,对进实验室的学习总是有先天的恐惧,导致即使进入了实验室都不敢去尝试有些难的工作。当时根据学校与复旦的距离与自己的时间安排,我参考了许多文献,提出了一个小的实验方案,并在之后的一年中努力在这个方向上继续精进。

  在现在PhD的申请中,暑研基本已经成了大家的标配,通过暑研我们可以了解国外的科研环境,更重要的是,可以获得业内的导师对自己的认可,甚至得到高质量的推荐信。因此,在大三寒假我就开始了解美国的导师并开始联系导师。根据世毕盟以往的经验来看,暑研主要还是先到先得,我在一开始就选用了学术套的方式,阅读一些我所做的方向比较优质的论文,提出自己的看法再写给对方导师。因为准备较早,我科研套几封信就收到了不错的结果,最终决定前往哈佛大学进行暑研。

  暑研时间有限,一开始还有培训与定课题占用很多的时间,我在暑研过程中时常处于焦虑的状态。为了能够缓解自己的情绪,我将大量的时间投入到科研中,除了自己应该做的课题,我还主动与组里的师兄师姐聊天,一方面是听来自不同的人对我课题的问题,并进行优化,另一方面我会借用与他人聊天的机会,询问有没有可能让我参与学习的部分。因此我在暑研期间经常高强度的工作,努力让组里的其他成员都能够记住我。另外,由于我的导师非常忙,大部分时间都在外面开会,为了加深他对我的印象,我努力做到了时刻做好准备,在每一次他回来的时候去找他,平均两周进行当面的工作汇报。在导师比较忙的组里,通常导师主要会参考mentor的意见,而在我离开前,暑研组里带我的mentor与导师都给了我非常高的评价。我最近看到GGU的暑研十荣十耻,惊讶地发现自己几乎全做到了,而这一封推荐信也在我的申请中给我带来了非常大的帮助。

  我的申请季

  暑研结束后回国,我就差不多进入了申请季。由于自己先前的拖延,我把GT的战线拉得非常长,这时候GT给我带来了巨大的压力,因此如果可以的话我强烈建议大家在大三结束前搞定标化成绩。我在10月的申请季同时备考GT,与培训师、mentor商量选校,套磁海外的导师,一度觉得自己情绪崩溃要失学,甚至开始与培训师姐姐商量gap要怎么办。感谢我的培训师,在我每次情绪崩溃的时候都努力安慰我,给我想解决办法,安定我的情绪。最后我在10月底比较幸运地考出了勉强够到线的成绩,也就投入到文书等其他的申请内容中了。而我的申请结果也证明了标化成绩不会对学校的录取产生太大的影响。

  在选校的过程中,世毕盟没有限制选的数目,甚至我的mentor还建议我在最初的list上再进行补充。为了能够得到一份更加满意的结果,光是选校就和mentor约了大概两三次的meeting。在此非常感谢我的mentor,对于我各种想法他总能给出一个适当的对应学校或是项目的建议,为我的选校提供了很大的帮助。而另外一些附加的材料比如成绩单、在读证明、CV、推荐信,我的培训师都早早地在提醒事项里多次重复应该完成的时间点,让我对申请中的每一个细节都比较熟悉,防止出错。

  PS与SOP这类材料也是申请中对方学校重要的参考依据,因为我的GT影响,我的文书材料开始时间比较晚,让我心里非常没有底,每天都觉得自己可能来不及。在情绪极其焦虑的情况下,我的mentor学长与培训师姐姐都不断安慰我,使我能够冷静下来面对自己大量的申请工作。在我写完最初版的PS后第二天,我的mentor就和我约meting迅速分析其中的问题,整理我的行文逻辑,再让我多次修改打磨。在科研经历的表述上,我往往想要表达过多的内容导致内容混乱,mentor总是能够在我的讲述中很快抓住重点,带着我进行梳理,让我在写PS的过程中有着很清晰的逻辑。我最终定稿的文书材料使我对自己先前的背景进行了完整的梳理,将自己的经历通过循序渐进的方式展示出来,我相信对我的申请也有很大的加分。

  世毕盟与我

  在签约世毕盟后,我很早就去现场听了世毕盟申请培训课,对我影响非常大,在申请的准备过程中也会时不时看视频课学习,总能发现一些之前没get到的点。首先是各个环节的了解以及重要性分布,让我能够有的放矢,将精力放在更加重要的环节中。其实理工科的申请,GT基本过线即可,所以应当将更多的精力转移到自己软背景的提升上(当然我算反面教材,刚开始太不重视差点影响了之后的申请2333)。另外,我切实感受到了科研软背景在申请中的决定性作用,世界上是不可能存在两个有完全一样科研背景的人的,因此在科研上的投入是可以将自己与其他竞争者区别开来的。特别是关于暑研的部分,很多的点在听课的过程中总觉得自己完全没问题,然而真正暑研的时候,很多一句话的事总会因为各种原因忽略了,建议大家在暑研开始前把培训课里关于暑研和推荐信的部分多温习几遍,会有奇效!培训课里面最终申请中一些往年的失误案例,这些基本是暑研回来之后看的了,也建议大家填写网申之前再看看,可以避开很多的杯具。总之,在申请中,我觉得世毕盟的培训课是可以让人获益很多的,主要是一种意识吧,我在做很多事的时候周围同学往往诧异我是怎么想到去这么做的,但其实这些在申请过程中都是自然而然的事了。

  在我申请的道路上,与很多“包办”的中介不同,世毕盟的培训师与mentor就像是我的战友,每当我迷惑该不该做某件事时总会去咨询他们的意见,他们可以帮我很好地衡量利弊,帮助我少走很多的弯路。而当我因为某个环节做的不够好情绪低落时,他们总可以给我适当的建议让我重拾信心。在此感谢我的培训师姐姐与mentor学长的帮助。

  总结

  总的来说,从对科研产生兴趣,到申请到哈佛的PhD,我的申请阶段就像一场不断对自己打磨的过程,我按着自己设定的程序一步一步走下来,让这个过程将自己塑造成了适合继续读PhD的人。对于申请,我建议大家一定要趁早规划,时间线上严格按照世毕盟培训师发的时间节点,当然,如果真的有某一个环节一时间无法解决的情况,也不要焦虑,在每一个环节都沉得住气,我相信每一个人的付出都会收获到很好的结果。希望在申请奋斗路上的你们可以更加坚定不移地走下去,收获到最想要的结果。




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