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技术创始人将离职,特斯拉一部分"魂"飞了



直播视讯科技讯7月27日消息,据Bloomberg报道,本周电动汽车制造商特斯拉宣布首席技术官J.B.斯特劳贝尔(J.B. Straubel)即将离任。斯特劳贝尔表示,自己要休息一下,然后再回去“创造东西”。这名创始人的离开无疑也带走了特斯拉的一部分灵魂。

以下是翻译内容:

2004年拍摄的一张有关斯特劳贝尔的照片(上图)已经成为特斯拉传说的一部分。当时的特斯拉更像是一个充满希望的概念而非一个真正的汽车制造商时。斯特劳贝尔在自家后院,手工将锂离子电池粘在一个箱子上,这也是特斯拉第一辆汽车的一部分。长期担任公司首席技术官的斯特劳贝尔当时看上去就像一个渴望解决也善于解决问题的年轻工程师,他完全不知道自己未来将面临什么。当然,彼时的斯特劳贝尔也从未想过自己有朝一日能达到如此的高度。

当地时间周三特斯拉发布第二季度财报,宣布当季交付95356辆电动汽车汽车,公司出现净亏损。与此同时该公司还透露,斯特劳贝尔将放弃首席技术官的职位,不再从事日常工作,转而担任公司顾问。对于长期关注特斯拉的人来说,这是一个惊人的变化。43岁的斯特劳贝尔和埃隆・马斯克(Elon Musk)一样,代表着特斯拉的灵魂,他是一个真正相信电动汽车、相信电动汽车会重塑世界的人。在马斯克充满戏剧性而又富有远见的形象背后,安静沉默、脚踏实地的斯特劳贝尔一直是不可或缺的补充。

“这是一段美妙的时光,我真的非常喜欢这个使命,以及与整个公司的个人联系和责任,”斯特劳贝尔在接受电话采访时说。“特斯拉已经在不断前进。我们现在需要的是专注于汽车销售、交付和制造。最近几年我一直在帮助他们,但这不是我最擅长的。世界上有很多人在这方面做得更好,也更享受这一过程。”

对特斯拉的认识已经出现两极分化。一些人认为这是显而易见的交通运输革命,而另一些人则认为这是一个精心设计的骗局。但在这一切发生之前,就在公司成立之初,斯特劳贝尔和一群工程师还在艰难地为没有人想要电动汽车的市场生产一辆电动汽车。这场斗争一直持续到2008年,当时的金融危机导致传统汽车制造商濒临破产,特斯拉不得不在随后的金融混乱中申请贷款,继续维持其不切实际的梦想。十年后,特斯拉生产出成千上万辆电动汽车,它们是有史以来最安全、最快、最先进、最受欢迎的汽车之一。大多数汽车行业现在都在试图模仿它,但发现这并不容易。

在特斯拉的创始人中,斯特劳贝尔是唯一一个将毕生精力都投入到汽车需要更环保这一理念上的人。在斯坦福大学期间,他创建了一个名为能源系统与工程的定制专业,学习如何通过软件更好地控制电力和电源。正如马斯克的传记中所写道,“当时并没有清洁技术运动,但有一些公司在涉及太阳能和电动汽车等新用途。”斯特劳贝尔最终找到了这些初创公司,在他们的车库中闲逛,还缠着工程师请教问题。他还为斯坦福大学的太阳能汽车团队设计汽车,花1600美元买了一辆废弃保时捷并把它改装成了一辆电动汽车。大学毕业后,斯特劳贝尔在最早生产混合动力汽车的公司之一罗森汽车找到了一份工作。

2002年前后,斯特劳贝尔开始相信,用于笔记本电脑和其他消费电子产品的锂离子电池已经得到了改进,人们可以基于这项电池技术制造一辆汽车。他开始在硅谷四处奔走,试图说服他在斯坦福大学的老朋友们以及任何愿意聆听他意见的人,让电动汽车起死回生。但没有人理他。好在2003年和遇上了马斯克,当年两人在马斯克火箭公司SpaceX总部附近的洛杉矶共进午餐。

这个疯狂的想法立即引起了马斯克的共鸣,他多年来也一直在思考电动汽车。虽然马斯克主要专注于在电动汽车上使用超级电容,但听到锂离子电池技术取得了如此大的进步时,他感到既兴奋又惊讶。“其他人都说我疯了,但埃隆喜欢这个主意。他说,当然,我会给你一些钱。”当时斯特劳贝尔在寻找10万美元,马斯克答应提供1万美元。两人当场就形成了亲密关系。

与此同时,另外两位企业家马丁・埃伯哈德(Martin Eberhard)和马克・塔彭宁(Marc Tarpenning)也对电动汽车未来有类似的设想。最终,这四个人将联手让特斯拉成为现实。埃伯哈德和塔彭宁于2008年离职,原因是围绕该公司管理方式的争议不断,马斯克又喜欢施加更多控制。毋庸置疑,如果马斯克不愿意把自己的资金、动力和宏伟愿景投入到特斯拉,特斯拉永远不会实现现在的成就。同样,斯特劳贝尔对电动汽车的深刻理解以及他对电动汽车近乎宗教般的热情,在特斯拉成立之初起到了指引作用,并在最艰难的时期维持了公司团结。这两个关键因素推动了特斯拉的疯狂之旅。

相比于推出新型汽车或者是企业合并,斯特劳贝尔的离开更标志着特斯拉和他自己一个新时代的到来。“这是一个非常艰难的决定,因为我觉得我让很多人失望了,”斯特劳贝尔说。“但是,同样,你必须活下去。我喜欢发明、开发和制造东西,我很了解自己,想要重新定位我的生活。我正在减压,休息一下,但几周后我会有更多要宣布。”

十多年前,斯特劳贝尔与马斯克达成了一项协议并取得了巨大的成就,这和马斯克与少数SpaceX早期员工所达成的协议完全不同。马斯克习惯于向全世界志同道合的人询问是否愿意付出自己的时间和能力,是否愿意忍受自己一贯好斗的激烈方式。有些人能应付这个挑战,而许多人没有。但斯特劳贝尔肯定是前者之一。他身上的伤疤和积累的巨额财富足以证明这一点。仅在过去九个月,他就从股票套现中获得了约3000万美元的收益。他还看到了自己曾经狂野的想法以最辉煌的方式变为现实,这是与马斯克合作的最终好处。

特斯拉真正的创始故事充满了敌意和包袱,它绝不可能是那种干净利落、两人在车库里合作奋斗的硅谷故事。马斯克已经成为一个传奇人物,但他周围的人却没有站在聚光灯下。在很大程度上,斯特劳贝尔之于马斯克就像沃兹尼亚克至于乔布斯,特斯拉的许多伟大之处都源自那个在后院玩电池的孩子精神。(辰辰)

 

 




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